Palais Al Alam, forts Al Jalali et Al Mirani

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SITUÉ AU COEUR DU VIEUX MASCATE

Le palais de cérémonie de Sa Majesté le Sultan Qaboos bin Said, le palais Al Alam a été reconstruit comme résidence royale en 1972 et est situé au cœur du vieux Mascate. Il est flanqué de chaque côté des impressionnants jumeaux forts de Jalali et Mirani construits à l’origine par les Portugais au XVIe siècle. Ces deux bâtiments majestueux sont toujours en service, et bien qu’ils ne soient pas ouverts au public, les touristes peuvent admirer l’architecture depuis la cour et les portes.

Au cœur du vieux Mascate se trouve le palais Al Alam («Palais du drapeau»), la plus importante des six résidences royales du monarque au pouvoir, le sultan Qaboos, qui sont disséminées autour de Mascate, Salalah et Sohar. Construit en 1972, le palais est l’exemple le plus flamboyant de la conception islamique contemporaine d’Oman, avec deux longues ailes centrées sur un bâtiment central coloré en forme de cube, son toit plat et surplombant, soutenu par des colonnes bleues et or évasées de façon extravagante. Le palais n’est pas ouvert au public, bien que vous puissiez avoir une bonne vue sur la façade depuis les portes en fer à l’avant.

Le palais est incroyablement bien mis en scène, bordé par un long boulevard piétonnier encadré de deux colonnades à arcades, avec de grandes quantités de marbre hautement poli couvrant toutes les surfaces disponibles. De chaque côté, s’étend un groupe d’immeubles gouvernementaux impressionnants : d’immenses édifices blancs comme neige arborant des toits crénelés, des balcons en bois traditionnels et des volets. Regardez à droite en approchant du palais et vous verrez également une belle section des murs de la ville d’origine serpentant à flanc de colline, ponctuée de trois grandes tours de guet.