Grotte Majlis Al Jinn

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AUTORISATION SPÉCIALE EXIGEE POUR SA VISITE

L’une des plus grandes grottes souterraines du monde, Majlis Al Jinn est une merveille naturelle située sur le plateau de Salmah. En 2007, le plongeur autrichien Felix Baumgartner a sauté dans la grotte, à une distance d’environ 120 mètres. L’exploration de cette grotte nécessite une autorisation spéciale du Ministère du Tourisme d’Oman.

Majlis al Jinn est la deuxième plus grande chambre troglodytique au monde par sa superficie. La base de la grotte est de 624 000 pieds carrés. La seule façon d’y pénétrer est par l’une des trois minuscules ouvertures au sommet, qui se sont toutes formées au fil du temps lorsque l’accumulation d’eau de pluie a dissous le revêtement de calcaire.

Cette chambre troglodytique, située à 60 miles de Mascate, a été découverte par les Américains Don Davidson Jr. et sa femme Cheryl Jones en 1983. Ils ont remarqué les étranges trous dans le sol sur des photographies aériennes, et ont finalement fait le voyage par hélicoptère. Quand ils ont regardé vers le bas dans les petites ouvertures, ils ont vu le sol sablonneux en dessous – plus de 500 pieds plus bas. Quelques jours plus tard, ils sont descendus en rappel pour la première fois.

Dans une tentative de trouver un nom approprié pour la chambre, ils ont demandé aux Omanais des environs s’ils avaient un nom local, la réponse a été négative. Ils ont cependant mentionné qu’ils croyaient que la grotte était remplie de génies, qui sont répandus dans la mythologie omanaise. En arabe, le mot pour «génie» est «al-Jinn», les explorateurs américains ont donc nommés la grotte «Majlis al Jinn». « Majlis » signifie « lieu de rencontre », crééant le nom de la grotte, « le lieu de rencontre des génies ».